Medicament cu bucluc

Scandal of the deadly diabetes drug subsidised by French state

President Sarkozy once worked for the company that makes the drug, Mediator, suspected of killing 2,000 people

French politicians of both the right and left are facing severe embarrassment and legal recriminations with the forthcoming publication of an official report on what could become the worst health scandal in the country’s history.

President Nicolas Sarkozy has promised “the most complete transparency” on how a drug which is now suspected to have killed up to 2,000 people was officially approved, and subsidised, for 33 years by the French health service.

Despite repeated warnings from scientists in France and abroad, the Mediator drug was prescribed to 5,000,000 French people, originally to fight diabetes and later as an appetite-suppressing, slimming pill. A report from the French health inspectorate, due in mid-January, will investigate why successive French health ministers, of the left and right, failed to heed advice that the drug – produced by the French pharmaceutical giant, Servier – was at best useless, and at worst highly dangerous.

Separate French press investigations have focused on an alleged campaign of intimidation and disinformation by the Servier company to keep the drug – and a lucrative predecessor, eventually banned in the US in 1997 – on the market.

Servier, the second largest French drugs company, founded 50 years ago by Jacques Servier, 88, a French doctor, is known for its cult of secrecy and its excellent relations with French politicians. President Sarkozy himself once worked for the company as a lawyer during his brief legal career, when he was a young man.

Mediator contains a substance called benfluorex, which has been alleged in a series of scientific investigations to attack the cardio-vascular system and, in particular, to damage the valves of the heart. Despite a series of warnings, the drug remained legal – and its use was even officially subsidised by the French health service – until late last year.

Approval was finally withdrawn after the publication of a study in April 2009 by a Breton lung specialist, Irène Frachon, which linked Mediator to scores of patients with otherwise unexplained heart valve problems. In November this year, the agency which runs the finances of the French health service calculated that the drug was responsible for at least 500 premature deaths. Another study, leaked to the newspaper Le Figaro, put the death toll at between 1,000 and 2,000.

The French Health Minister, Xavier Bertrand, has promised that the investigation will examine why a string of his predecessors failed to respond to warnings that Mediator was potentially dangerous. His predecessors include himself. In a previous stint in the job, in 2006, he decided to maintain the 65 per cent refund to patients who bought Mediator, despite an official report linking it to heart valve disease.

Other health ministers who have ignored previous reports criticising Mediator include, in 1999 and 1998, Martine Aubry, now leader of the main opposition party, the Parti Socialiste and Bernard Kouchner, the founder of Médécins sans Frontières. Both say they have no recollection of the warnings.

In a series of investigative articles, the newspaper Libération accused the Servier company, which emplys 20,000 people, of using “techniques of intimidation” to try to keep a cousin of Mediator, called Isoméride, on the lucrative US market in the 1990s. Researchers who criticised the drug recalled receiving anonymous threats, incuding parcels containing miniature coffins, but no direct link with Servier was established. The drug was banned in the US in 1997. (By John Lichfield in Paris)

Sursa: The Independent.co.uk

Libertate presei în Occident

WikiLeaks, interzis francezilor. Potrivit site-ului, Sarkozy l-a făcut mincinos pe ministrul georgian de Externe

După americani, şi oficialii francezi vânează site-ul WikiLeaks. Ministrul Industriei şi al Emigraţiei a cerut ca site-ul să nu mai poată fi accesat în Franţa. Şi Casa Albă le-a interzis accesul pe site angajaţilor care nu dispun de autorizaţie. În plus, unul dintre cele mai utilizate servicii de plată din Statele Unite a blocat transferurile către WikiLeaks, care funcţionează oficial numai din donaţii.

Notele diplomatice ale oficialilor americani dezvăluie că preşedintele Franţei “l-ar fi luat de guler” pe ministrul georgian de Externe şi l-a numit “mincinos”, în contextul negocierilor de pace in urma războiului Rusiei cu Georgia din 2008. Publicarea acestei informaţii ar fi enervat autorităţile de la Paris, care deja considerau WikiLeaks o organizaţie criminală şi au cerut blocarea accesului la site pe teritoriul Franţei.

O altă informaţie publicată recent arată că liderul libian Muammar Kadhafi a fost pe cale să producă o catastrofă nucleară după ce a abandonat în 2009, fără protecţie, uraniu puternic îmbogăţit în apropierea unei centrale nucleare. În urma presiunii exercitate de diplomaţii americani, Kadhafi a permis unui avion rusesc să vină să recupereze recipientele.

Dezvăluirile WikiLeaks sunt primite ca amuzante, dar şi informative de preşedintele rus Dimitri Medvedev.

Notele spun multe. Arată o lume a unor evaluări cinice şi de multe ori a prejudecăţilor care prevalează în politica externă a numeroaselor state, în acest caz a Statelor Unite.

Casa Albă rămâne însă la fel de strictă cu privire la WikiLeaks, care nu va putea fi accesat de angajaţii instituţiilor guvernamentale americane decât cu autorizaţie specială. Oficialii de la Washington încearcă să slăbească financiar site-ul condus de Assange şi a blocat transferurile prin serviciul de plată online PayPal. WikiLeaks funcţionează oficial numai din donaţii.

Sursa: Antena 3.ro

Le Monde dă în judecată preşedinţia Franţei

Biroul preşedintelui Nicolas Sarkozy va fi dat în judecată de cotidianul Le Monde. Motivul pare să îl fi constituit spionajul peşedinţiei asupra jurnaliştilor ziarului, potrivit BBC.

Avocaţii Le Monde deţin probe care arată că există înregistrări ce redau convorbirile telefonice ale jurnaliştilor, în scopul aflării unor surse. Aceste înregistrări au legătură cu scandalul L’Oreal, în care este implicat preşedintele Sarkozy, şi care ar fi fost comandate chiar de conducerea statului.

Într-un articol publicat în luna iulie, Ministrul Muncii era acuzat de un  conflict de interese deoarece în timp ce era ministru al bugetului şi analiza dosarul fiscal al companiei L’Oreal, soţia sa, Florence, lucra pentru societatea ce administra averea lui Bettencourt.

Preşedinţia a respins însă toate acuzaţiile publicaţiei şi a anunţat că nu o dat nici o instrucţiune serviciilor de informaţii de a investiga sursele Le Monde.

Sursa: Antena3.ro

Le Monde: Guvernul Sarkozy îngrădeşte libertatea presei

Guvernul Sarkozy îngrădeşte libertatea presei. O spun jurnaliştii de la Le Monde care acuză guvernanţii că se folosesc de serviciile secrete pentru a dezvălui numele informatorilor. Ziariştii francezi cred că presa din Hexagon trece prin una din cele mai grele perioade din istorie.

Jurnaliştii de la Le Monde acuză ofcialii francezi că au dat publicităţii numele unui informator care făcuse dezvăluiri despre ministrul muncii, Éric Woerth. După dezvăluirea numelui, informatorul a fost destituit din funcţia pe care o ocupa şi trimis să muncească departe de casă.

Ministrul Muncii a fost acuzat de presa franceză de implicarea în scandalul L’Oreal. Ziariştii au descoperit că soţia oficialului s-a ocupat din anul 2007 de gestionarea averei Lilianei Bettencourt, cea mai bogată femeie din Franţa şi una din acţionarii L’Oreal. Woerth ar fi perceput bani lichizi destinaţi finanţării ilegale a campaniei prezidenţiale a lui Nicolas Sarkozy în 2007 în calitatea sa de trezorier al partidului.

Sursa: Antena 3