Medicament cu bucluc

Scandal of the deadly diabetes drug subsidised by French state

President Sarkozy once worked for the company that makes the drug, Mediator, suspected of killing 2,000 people

French politicians of both the right and left are facing severe embarrassment and legal recriminations with the forthcoming publication of an official report on what could become the worst health scandal in the country’s history.

President Nicolas Sarkozy has promised “the most complete transparency” on how a drug which is now suspected to have killed up to 2,000 people was officially approved, and subsidised, for 33 years by the French health service.

Despite repeated warnings from scientists in France and abroad, the Mediator drug was prescribed to 5,000,000 French people, originally to fight diabetes and later as an appetite-suppressing, slimming pill. A report from the French health inspectorate, due in mid-January, will investigate why successive French health ministers, of the left and right, failed to heed advice that the drug – produced by the French pharmaceutical giant, Servier – was at best useless, and at worst highly dangerous.

Separate French press investigations have focused on an alleged campaign of intimidation and disinformation by the Servier company to keep the drug – and a lucrative predecessor, eventually banned in the US in 1997 – on the market.

Servier, the second largest French drugs company, founded 50 years ago by Jacques Servier, 88, a French doctor, is known for its cult of secrecy and its excellent relations with French politicians. President Sarkozy himself once worked for the company as a lawyer during his brief legal career, when he was a young man.

Mediator contains a substance called benfluorex, which has been alleged in a series of scientific investigations to attack the cardio-vascular system and, in particular, to damage the valves of the heart. Despite a series of warnings, the drug remained legal – and its use was even officially subsidised by the French health service – until late last year.

Approval was finally withdrawn after the publication of a study in April 2009 by a Breton lung specialist, Irène Frachon, which linked Mediator to scores of patients with otherwise unexplained heart valve problems. In November this year, the agency which runs the finances of the French health service calculated that the drug was responsible for at least 500 premature deaths. Another study, leaked to the newspaper Le Figaro, put the death toll at between 1,000 and 2,000.

The French Health Minister, Xavier Bertrand, has promised that the investigation will examine why a string of his predecessors failed to respond to warnings that Mediator was potentially dangerous. His predecessors include himself. In a previous stint in the job, in 2006, he decided to maintain the 65 per cent refund to patients who bought Mediator, despite an official report linking it to heart valve disease.

Other health ministers who have ignored previous reports criticising Mediator include, in 1999 and 1998, Martine Aubry, now leader of the main opposition party, the Parti Socialiste and Bernard Kouchner, the founder of Médécins sans Frontières. Both say they have no recollection of the warnings.

In a series of investigative articles, the newspaper Libération accused the Servier company, which emplys 20,000 people, of using “techniques of intimidation” to try to keep a cousin of Mediator, called Isoméride, on the lucrative US market in the 1990s. Researchers who criticised the drug recalled receiving anonymous threats, incuding parcels containing miniature coffins, but no direct link with Servier was established. The drug was banned in the US in 1997. (By John Lichfield in Paris)

Sursa: The Independent.co.uk

Memoriile refulate ale României

ROMANIA SECRETS REVEALED

Sub titlul de mai sus se prezintă articolul din Le Figaro.fr care condamnă România pentru imposibilitatea sa de a-şi depăşi istoria negativă, uitându-şi propria istoria revoluţionară.

La douăzeci de ani de la Revoluţie, Le Figaro a stat de vorbă cu Cristian Mungiu, Marius Oprea şi Ion Iliescu pentru o radiografie a României post-revoluţionare.

“Acum două decenii, soţii Ceauşescu au fost executaţi după o parodie de proces care rămâne păcatul original al unei Românii postcomuniste în continuare avară în amintiri” sunt rândurile cu care îşi începe jurnalista Arielle Thedrel articolul din Le Figaro.

Procesul soţilor Ceauşescu, naşterea şi efortul CNSAS, tentaculele întinse de Securitate până azi în societatea românească, precum şi viziunile diametral opuse ale unui decreţel, respectiv ale unui fost ministru comunist devenit înlocuitor al “Geniului din Carpaţi”, sunt evocate de articolul apărut în ediţia de joi a cotidianului francez Le Figaro.

Dan Voinea, fost procuror militar în timpul comunismului şi cel care a fost desemnat de generalul Stănculescu să încropească un dosar al Ceauşeştilor înainte de execuţie, se simte şi azi o marionetă. Pe moment, în acel decembrie 1989, s-a simţit “eliberat”, însă azi e “nemulţumit” pentru că ştie că moartea tiranilor n-a servit la nimic. Potrivit acestuia, nomenclatura a confiscat revoluţia, iar “un Ceauşescu viu ar fi ajuns azi senator”.

Marius Oprea, cel care conduce Institutul de Investigare a Crimelor Comunismului în România, este convins că multe dosare ale Securităţii sunt dispărute azi. “Arhivele STASI se întindeau pe 160 de kilometri şi ştim că atunci când Zidul Berlinului a căzut, agenţii au reuşit să distrugă 20 de kilometri în doi ani. Imaginaţi-vă ce s-a putut face aici de-a lungul a zece ani”, spune Oprea. Fostul arheolog se plânge, de altfel, că agenţia publică pe care o conduce este tratată precum un ONG.

Sociologul Silviu Matei, în vârstă de 33 de ani, constată că la 20 de ani de la căderea comunismului, interesul pentru acest eveniment este extrem de scăzut în România. “Ne rămâne un efort enorm de memorie pe care trebuie să-l facem, dar nu cred că suntem pregătiţi pentru aşa ceva”, spune Matei.

Realizator a trei filme despre perioada comunistă, Cristian Mungiu este un personaj extrem de popular în presa franceză. “În România, comunismul a devenit un lucru abstract. Nimeni nu se simte responsabil pentru trecut. Toţi preferă să creadă că singurul vinovat e Ceauşescu. Iar acesta e mort”, spune regizorul premiat la Cannes. “Revoluţia din 1989 este un secret de familie. Toţi ştim ce s-a întâmplat cu adevărat, dar nimeni nu vrea să vorbească despre asta. Ca şi cum românilor le-ar fi ruşine de compromisurile mediocre din timpul comunismului şi de revoluţia înşelătoare”, adaugă Mungiu.

Singurul senin în rândul intervievaţilor Le Figaro este fostul preşedinte Ion Iliescu, care, spune jurnalista franceză, “vorbeşte în continuare ca un ideolog marxist lipsit de remuşcări”. Nici preşedintele actual, Traian Băsescu, deşi lăudat pentru condamnarea comunismului, nu este însă mai presus. “Deşi comisia de istorici condusă de Vladimir Tismăneanu i-a cerut să revizuiască pensiile foştilor ofiţeri ai poliţiei politice din comunism, Băsescu nu a dat curs cererii, preferând să păstreze comunismul ca pe o idee abstractă”.