Postul periodic întărește inima

Sănătatea din practica Bisericii

Prețuit în toate religiile lumii, postul se vrea înlocuit cu diete de către societatea secularizată, fiind folosit uneori și ca metodă coercitivă în protestul politic. Cu un profund substrat spiritual, postul nu trebuie neglijat, avantajele pe care le implică răsfrângându-se asupra omului întreg, trup și suflet.

Cardiologi din cadrul Intermountain Medical Center Heart Institute au demonstrat prin cercetările lor faptul că postul periodic de rutină are efecte benefice pentru sănătatea omului. Acești cercetători au arătat faptul că postul scade nu numai riscul unei persoane de a dezvolta boală coronariană sau diabet, dar el produce modificări semnificative ale concentraţiei de colesterol din sângele unei persoane. Atât diabet zaharat cât şi valorile crescute ale colesterolului sunt cunoscute ca factori de risc pentru boala coronariană.

Aceste descoperiri noi au dezvoltat rezultatele anterioare ale unui studiu din 2007, care a relevat existența unei conexiuni între post şi reducerea riscului de boli cardiace coronariene, principala cauză de deces în rândul bărbaţilor şi femeilor din America, dar și din România. Cercetările publicate anul acesta au constatat faptul că postul reduce și alţi factori de risc cardio-vascular, cum ar fi trigliceridele (grăsimile din sânge), greutatea sau glicemia (zahărul din sânge).

Postul ca tratament

Cercetătorul principal al acestui studiu, Dr. Benjamin D. Horne, PhD, directorul secției de epidemiologie genetică și cardiovasculară din cadrul Intermountain Medical Center Heart Institute din Utah, SUA, spune că prin acest studiu nou „se confirmă faptul că postul este asociat cu un risc mai mic de a dezvolta aceste boli frecvente și ridică noi întrebări cu privire la modul în care postul reduce aceste riscuri sau dacă el indică pur şi simplu un stil de viaţă sănătos”.

Acest studiu recent a confirmat, de asemenea, concluziile anterioare cu privire la efectele postului asupra hormonului de creștere – GH. GH lucrează pentru a proteja masa musculară şi echilibrul metabolic, răspuns declanşat şi accelerat prin post. În timpul perioadelor de repaus alimentar de 24 de ore, GH a crescut cu o medie de 1.300 de procente la femei și cu aproape 2.000 de procente la bărbați.

Deși mai trebuie efectuate studii pentru a evidenția mai bine efectele postului asupra organismului uman, Dr. Horne consideră că într-o bună zi postul ar putea fi prescris ca tratament pentru prevenirea diabetului și a bolilor coronariene.

Fructele și legumele scad riscul bolilor de inimă

Dacă peste ocean s-a observat efectele benefice ale postului asupra organismului, un studiu european a constatat faptul că persoanele care consumă multe fructe şi legume au un risc mai mic de a muri de boală cardiacă ischemică (BCI), cea mai comună formă de boală de inimă și una dintre principalele cauze de deces din Europa. Studiul publicat la începutul acestui an în European Heart Journal, a arătat faptul că persoanele care consumă cel puțin opt porții de fructe și legume pe zi au un risc cu 22% mai mic de a muri de la BCI decât cei care au consumat mai puţin de trei porţii pe zi. O porţie cântărește 80 de grame, ea fiind echivalentul unei banane mici, a unui măr mediu sau a unui morcov mic.

Dr. Francesca Crowe din cadrul Unităţii de Epidemiologie a Cancerului de la Universitatea din Oxford, Marea Britanie, a spus că „acest studiu a implicat peste 300.000 de persoane din opt ţări europene diferite, cu 1636 decese cauzate de BCI. Studiul arată o reducere cu 4% a riscului de a muri de BCI pentru fiecare porţie suplimentară de fructe şi legume consumate în plus față de un aport minim de două porţii. Cu alte cuvinte, cel care mănâncă cinci porţii de fructe şi legume pe zi are un risc cu 4% mai mic faţă de cineva care consumă patru porţii pe zi și cu 8% mai mic față de o persoană care mănâncă doar trei porții pe zi.”

Inima este bolnavă fără Dumnezeu

Boala cardiacă ischemică (BCI) este caracterizată prin reducerea aportului de sânge la nivelul inimii, oameni care suferă de ea putând dezvolta angina, dureri în piept sau atac de cord. În aceste situații se poate asocia frecvent sentimentul de moarte iminentă. Smuls din ghearele morţii prin medicaţia şi terapia modernă, omul poate să-şi vină în sine, să-şi pună viaţa în ordine.

Trăind fără Dumnezeu, omul crede că viaţa e a lui, că trupul e al lui, că îşi aparţine. Zicând în inima sa ca cel nebun de odinioară că nu este Dumnezeu, sau că există dar e departe de noi, omul ajunge la momentul în care vede cum trupul său, cel pe care l-a slujit atâţia ani, căruia i-a dat mâncare dulce şi băutură fină, şi pe care l-a odihnit în tihnă şi pace, acest trup nu-l mai ascultă, începe să scârţâie; începe să se vadă că are o inimă slabă. Tratamentul pentru inimă, în cele mai multe cazuri, se ia toată viaţa. Şi omul, dacă e capabil să se schimbe, să-şi schimbe stilul de viaţă, îşi poate prelungi considerabil numărul anilor. Sfârşitul oricum va veni, însă mai târziu, cu o calitate a vieţii mult îmbunătăţită. Se observă astfel că depinde foarte mult de om să-şi menţină viaţa primită în dar, având în acest fel timp pentru a se pune în ordine, timp pentru a-şi depăşi sfârşitul pământesc, pentru a păşi în afara timpului.

Postul întărește trup și suflet

Deși pare un lucru ilogic și nejustificat, atât pentru omul contemporan secularizat, dar și în contextul libertății aduse de Hristos, postul este esențial atât pentru progresul duhovnicesc, dar și pentru întărirea trupului. Prin post, organismul este determinat să se hrănească cu ceea ce este folos și mai puțin cu ceea ce este doar gustos. Atunci când omul se gândește să mănânce sănătos, controlându-și dorința de a mânca doar ceea ce îi place, se activează anumite regiuni în creier care ajută în autocontrol și, evident, în luarea unor decizii corecte. Cercetători din cadrul Institutului de Tehnologie din California (Caltech) au arătat faptul că luarea unei decizii poate fi influențată prin simpla redirecționare a atenției. Acest lucru ajută în luarea deciziilor corecte în vederea unui stil de viață sănătos. Astfel, postul este un exercițiu de voință care are repercusiuni asupra întregii ființe umane omul ajungând să se controleze mai ușor. Aparent îndreptat împotriva vieții și a naturii umane, postul ajută la menținerea sănătății trupești și a integrității sufletești, omul desăvârșindu-se prin el.

Biserica a subliniat dintotdeauna importanța postului ca mijloc de apropiere de Dumnezeu. El este un timp de lepădare de sine pentru primirea lui Hristos. Vorbind despre beneficiile postului, Sfântul Ignatie Brancianinov spunea că „Sfinţii Părinţi au numit postul temelie a tuturor virtuţilor, fiindcă prin post este păzită în cuvenita curăţie şi trezvie mintea noastră, iar inima în cuvenita subţirime şi duhovnicie. Cel ce clatină temelia virtuţilor clatină întreaga lor clădire. Să străbatem alergarea sfântului post cu râvnă, cu osârdie. Lipsurile cărora pare că se supune după rânduiala postului trupul nostru sunt nimicnice înaintea folosului sufletesc pe care poate să-l aducă postul. Să desfacem prin mijlocirea postului trupurile noastre de masa bogată şi grasă, iar inimile – de pământ şi de stricăciune, de adânca şi pierzătoarea uitare prin care suntem despărţiţi de veşnicia care stă înaintea noastră şi este gata să ne cuprindă. Să năzuim atât cu duhul, cât şi cu trupul spre Dumnezeu!”