Medicament cu bucluc

Scandal of the deadly diabetes drug subsidised by French state

President Sarkozy once worked for the company that makes the drug, Mediator, suspected of killing 2,000 people

French politicians of both the right and left are facing severe embarrassment and legal recriminations with the forthcoming publication of an official report on what could become the worst health scandal in the country’s history.

President Nicolas Sarkozy has promised “the most complete transparency” on how a drug which is now suspected to have killed up to 2,000 people was officially approved, and subsidised, for 33 years by the French health service.

Despite repeated warnings from scientists in France and abroad, the Mediator drug was prescribed to 5,000,000 French people, originally to fight diabetes and later as an appetite-suppressing, slimming pill. A report from the French health inspectorate, due in mid-January, will investigate why successive French health ministers, of the left and right, failed to heed advice that the drug – produced by the French pharmaceutical giant, Servier – was at best useless, and at worst highly dangerous.

Separate French press investigations have focused on an alleged campaign of intimidation and disinformation by the Servier company to keep the drug – and a lucrative predecessor, eventually banned in the US in 1997 – on the market.

Servier, the second largest French drugs company, founded 50 years ago by Jacques Servier, 88, a French doctor, is known for its cult of secrecy and its excellent relations with French politicians. President Sarkozy himself once worked for the company as a lawyer during his brief legal career, when he was a young man.

Mediator contains a substance called benfluorex, which has been alleged in a series of scientific investigations to attack the cardio-vascular system and, in particular, to damage the valves of the heart. Despite a series of warnings, the drug remained legal – and its use was even officially subsidised by the French health service – until late last year.

Approval was finally withdrawn after the publication of a study in April 2009 by a Breton lung specialist, Irène Frachon, which linked Mediator to scores of patients with otherwise unexplained heart valve problems. In November this year, the agency which runs the finances of the French health service calculated that the drug was responsible for at least 500 premature deaths. Another study, leaked to the newspaper Le Figaro, put the death toll at between 1,000 and 2,000.

The French Health Minister, Xavier Bertrand, has promised that the investigation will examine why a string of his predecessors failed to respond to warnings that Mediator was potentially dangerous. His predecessors include himself. In a previous stint in the job, in 2006, he decided to maintain the 65 per cent refund to patients who bought Mediator, despite an official report linking it to heart valve disease.

Other health ministers who have ignored previous reports criticising Mediator include, in 1999 and 1998, Martine Aubry, now leader of the main opposition party, the Parti Socialiste and Bernard Kouchner, the founder of Médécins sans Frontières. Both say they have no recollection of the warnings.

In a series of investigative articles, the newspaper Libération accused the Servier company, which emplys 20,000 people, of using “techniques of intimidation” to try to keep a cousin of Mediator, called Isoméride, on the lucrative US market in the 1990s. Researchers who criticised the drug recalled receiving anonymous threats, incuding parcels containing miniature coffins, but no direct link with Servier was established. The drug was banned in the US in 1997. (By John Lichfield in Paris)

Sursa: The Independent.co.uk

Comunitate creştină decimată iarăşi, de Crăciun

Numărul morţilor şi al răniţilor nigerieni atacaţi din considerente religioase creşte în fiecare zi. Atenatele îndreptate împotriva creştinilor sunt considerate fără precedent, este pentru prima oară când sunt folosite bombe.

Sărbătoarea creştină a Crăciunului a făcut ca Nigeria să fie iarăşi scena unor atenate sângeroase. 32 de persoane au fost ucise şi 74 rănite vineri, în timp ce-şi făceau cumpărăturile la Jos, oraşul de demarcaţie dintre nordul majoritar musulman şi sudul majoritar creştin.

Duminică, cel puţin o persoană şi-a pierdut viaţa, după ce mai multe case au fost incendiate. Armata patrulează pe străzile oraşului pentru a evita o nouă izbucnire a violenţelor în regiunea care este adesea teatru al înfruntărilor intercomunitare, intensificate şi de apropierea alegerilor, ce vor avea loc în luna aprilie.

Şeful statului major al armatei a estimat că atentatele de vineri de la Jos sunt fără precedent, utilizarea bombelor dând o dimensiune teroristă evenimentelor.

Şi în Filipine au avut loc atentate. Şase persoane au murit şi alte şase au fost rănite după ce o bombă a explodat într-o biserică, în timpul slujbei de Crăciun.

“Vreau să-mi exprim durerea faţă de victimele acestor acte absurde şi fac încă un apel pentru abandonarea căii violenţei şi la găsirea unor soluţii pacifiste pentru conflicte”, a spus Benedict al XVI-lea de la balconul papal. În urmă cu o lună, Papa spunea că, în prezent, comunitatea creştină este cea mai persecutată comunitate religioasă din lume.

Sursa: Realitatea.net

Să petrecem de Anul Nou creştineşte!

Sărbătorile de iarbă cuprind evenimente de o importanţă deosebită pentru viaţa noastră duhovnicească. După o pregătire de patruzeci de zile cu post, rugăciune şi fapte bune, ne-am învrednicit de primirea şi de Naşterea lui Hristos. După coborârea lui Dumnezeu în inima lui, creştinul nu poate să nu-şi lase faptele cele rele, omul cel vechi, şi să nu înceapă un an nou, o viaţă nouă. Doar prin schimbarea omului vechi cu omul cel nou în Hristos, credinciosul poate înţelege Boboteaza, Sărbătoarea în care credinciosul Îl vede şi Îl descoperă pe Dumnezeul iubirii treimice.

În acest sens, Anul Nou este prilej pentru un nou început pentru fiecare om care vrea să-şi schimbe viaţa lui limitată, bucuria palidă şi efemeră, cu o viaţă nouă ce izvorăşte din unirea cu Hristos, adevărata bucurie şi împlinire a omului.

Creştinul este dator să sărbătorească trecerea dintre ani… creştineşte. Nici nu se cuvine altfel! De aceea, fiecare creştin este dator să meargă pentru rugăciune la Biserică. Aici, preotul şi credincioşii aduc mulţumiri pentru binefacerile primite în anul care tocmai s-a încheiat, dar şi rugăciuni de cerere pentru un început nou, pentru o vieţuire mai bună. Cu ocazia noului an se face slujba Te Deum şi acatistul Sfântului Ierarh Vasile cel Mare. Unii preoţi citesc acum şi Moliftele Sfântului Vasile, rugăciuni în care se blestemă diavolul, începătorul răutăţii. Astfel că intrarea în noul an se face cu bucuria unui nou început, dar şi cu conştiinţa luptei permanente împotriva duhurilor răutăţii care încearcă în orice chip să ne întoarcă de la viaţa cea nouă în Hristos.

În unele biserici, slujba de noapte se continuă cu Sfânta Liturghie, întocmai ca în noaptea de Paşti. Aşa cum de Sfintele Paşti se sărbătoreşte Învierea lui Hristos şi noua viaţă ce se împărtăşeşte oamenilor, în acelaşi fel, de Anul Nou, creştinii se adună în aşteptarea vieţii celei veşnice, în celebrarea zilei fără de sfârşit a Împărăţiei lui Dumnezeu. Dacă Paştile sunt ziua slăvirii lui Hristos pe pământ, Liturghia de Anul Nou anticipează bucuria sfinţilor de la Parusia Domnului, de la a doua venire a lui Hristos. Acesta este un moment al sfârşitului lumii şi a timpului acestuia, dar şi de început al vieţii veşnice împreună cu Dumnezeu şi cu sfinţii Lui. Tânjind după viaţa veşnică, credincioşii se pregătesc şi se cuminică cu Sfintele Taine, leacul nemuririi şi doctorie pentru a nu muri, ci pentru a trăi veşnic în Iisus Hristos (Sfântul Ignatie Teoforul).

După Sfânta Liturghie şi Te Deum, săvârşite la miezul nopţii sau a doua zi, credincioşii se bucură de roadele pământului, mulţumind, nădăjduind şi cerând de la Dumnezeu un an nou plin de bucurii şi de realizări trupeşti şi duhovniceşti.

Domnul marelui praznic al vieţii, neîntreruptă Bucurie şi Festin (Vasile Voiculescu), vrea ca noi să trăim şi să ne bucurăm împreună cu El, să nu-L izgonim în momentele de veselie, ci să-L chemăm şi să fim în comuniune cu El. El a fost şi s-a bucurat cu mirii la nunta din Cana Galileii, a băut şi a mâncat. Nu lucrurile sunt rele prin sine, ci totul devine rău prin izgonirea lui Dumnezeu din lume. Doar prin apropierea şi împărtăşirea de Dumnezeu, de la Care vine toată darea cea bună şi tot darul desăvârşit, omul poate gusta adevărata mâncare şi băutură, se poate simţi cu adevărat împlinit.

Mama de azi este oglinda omului de mâine

O acţiune nesemnificativă acum poate avea un impact major asupra viitorului

Fondul Monetar Internaţional susţine şi explică măsura guvernării actuale de reducere a duratei concediului maternal. Potrivit FMI, româncele primesc pentru perioada postnatală indemnizaţii mai mari decât în alte ţări europene. Însă această estimare se referă la timp, şi nu la sprijinul financiar acordat. În ciuda faptului că se discută intens despre situaţii economice, în creşterea şi dezvoltarea omului nu trebuie neglijate aspectele psihologice şi spirituale, caracteristici fundamentale ale persoanei umane în dezvoltare.

Potrivit Biroului de presă al Guvernului României, noile reglementări ce vor intra în vigoare de la 1 ianuarie 2011 vor da viitoarelor mame posibilitatea alegerii între două opţiuni cu privire la durata concediului şi la valoarea indemnizaţiei acordate pentru creşterea copilului. Astfel, primul pachet de măsuri prevede o perioadă de concediu de un an, cu un cuantum al indemnizaţiei cuprins între 600 şi 3.400 de lei, reprezentând 75% din media veniturilor salariale nete pe ultimele 12 luni. După această perioadă, părintele poate beneficia de concediu fără plată în intervalul de până la 24 de luni de la naşterea copilului. De asemenea, statul va acorda părintelui o primă de reîntoarcere la muncă, în valoare de 500 de lei acordaţi lunar, dacă acest lucru are loc înainte de expirarea primelor 12 luni de concediu. Această primă se acordă pe perioada cuprinsă între momentul reîntoarcerii la muncă şi împlinirea a doi ani de la naşterea copilului. Cel de-al doilea pachet de măsuri se referă la acordarea unui concediu de doi ani, cu o indemnizaţie cuprinsă între 600 şi 1.200 de lei lunar, reprezentând 75% din media veniturilor salariale nete pe ultimele 12 luni. În această situaţie, prima de reîntoarcere la muncă nu se acordă. Părinţii copiilor născuţi până la data de 31 decembrie 2010, inclusiv, vor beneficia de prevederile vechii legislaţii privind cuantumul indemnizaţiei şi durata concediului maternal.

Deja o parte din mamele aflate în ultima lună de sarcină se gândesc la metode de a-şi grăbi naşterea în vederea beneficierii de vechile reglementări. Între sfaturile medicilor de a nu grăbi venirea pe lume a copiilor şi posibilitatea de a câştiga mai mulţi bani, viitoarele mame sunt indecise. Ioan Botiş, ministrul muncii, spune că viaţa unui copil este mult mai importantă şi că un astfel de demers “pentru nişte bani în plus” nu se justifică.

Femeia de azi, scindată între menirea de mamă şi carieră

O atitudine cu adevărat maternă se poate observa în declaraţiile Primei Doamne a României, Maria Băsescu. Aceasta povesteşte într-un interviu despre sacrificiile ca părinte şi atitudinea ei faţă de serviciu şi familie. “După ce am născut, am decis să mă dedic fetelor. Pe vremea aceea, era destul de greu, postnatalul însemna doar două luni şi nu am avut inima să le trimit la doar câteva luni la creşă. Am renunţat la serviciu şi de atunci m-am dedicat întru totul familiei”, afirma Maria Băsescu. În ciuda activismului feminist, doamna Maria Băsescu are curajul de a se declara o casnică, o familistă.

Dacă în Antichitate femeia avea un statut asemănător unui sclav, ea putând fi vândută sau ucisă în funcţie de dorinţa bărbatului, prin creştinism femeia este restaurată la demnitatea de maică a celor vii. Mama nu este doar un incubator unde se dezvoltă un ou fecundat. Ea împărtăşeşte carne şi sânge pentru creşterea şi dezvoltarea copilului, dar mama dăruieşte şi caracteristici spirituale pentru maturarea şi împlinirea copilului, îi dăruieşte principii de iubire şi de viaţă veşnică. Prin diferite mişcări ce se vor emancipate, femeia este redusă la aspecte biologice, juridice, psihologice sau socio-economice, uitându-se rolul ei primordial în formarea omului, în determinarea caracterului omului nou, în viitorul lumii. Mama poate contura viitorul, ea poate fi temelia unei vieţi trăite mai bine şi mai frumos.

După tăierea cordonului ombilical, copilul continuă să crească şi să se dezvolte într-un mediu nou, având însă aceleaşi necesităţi de suport fizic, dar şi spiritual. Se consideră că legătura între mamă şi copil se întăreşte în primele luni. Aceasta va fi definitorie pentru noua persoană umană, pentru dezvoltarea lui fizică şi psihică. Un copil hrănit la sân, pe lângă faptul că primeşte o hrană vie, biologic activă, el dezvoltă şi un ataşament special cu mama lui. Aceste două aspecte se dovedesc importante, pentru că din punct de vedere somatic copilul se dezvoltă mai frumos, are o rezistenţă crescută la infecţii, iar din punct de vedere psiho-intelectual, el are un status intelectual mai bun, o adaptare socială favorabilă. Relaţia care se formează în primele luni de viaţă trebuie păstrată şi dezvoltată. Copiii sunt foarte sensibili la atenţia acordată, la simţul valorii atribuit lor. Dacă acesta se pierde din faşă, copilul va avea probleme mari în atingerea propriilor ţeluri, în dezvoltarea armonioasă a psihicului său. El nu va înţelege decât cu greutate cum sufletul său este mai important decât orice pe lumea aceasta, când este părăsit de părinţi în grija unor persoane străine, fiinţe care niciodată nu vor putea satisface lipsa dragostei materne.

Este foarte greu pentru părinţii din ziua de azi să se descurce cu un singur salariu, mai ales când se impune şi creşterea unui copil. Însă trebuie să fie apreciate mereu avantajele pe termen lung, în pofida unor lipsuri prezente, dar relativ minore. Trebuie avută înţelepciune şi trebuie înţeles faptul că binele durabil se câştigă cu un efort mic pe lângă sentimentul ulterior al împlinirii, dar o satisfacţie imediată poate însemna un lung şir de dureri sau chinuri.

Biserica Ortodoxă Română a declarat 2011 an omagial al Sfântului Botez şi al Familiei. Prin aceasta se doreşte evidenţierea legăturii sfinte dintre viaţa Bisericii şi viaţa familiei, între educaţia copilului şi demnitatea persoanei umane, icoană a Persoanelor Sfintei Treimi. Bunăstarea şi creşterea copiilor nu trebuie reduse la facilitarea unui confort economic, social sau educaţional. Rolul familiei este acela de a permite şi de a facilita lucrarea lui Dumnezeu în lume pentru cuprinderea şi transcenderea ei.

Mama este icoană a Bisericii

Născut din actul de iubire dintre bărbat şi femeie, omul se formează în interiorul mamei, ataşându-se ulterior trupului ei. Cele două fiinţe intră într-o simbioză, cedând şi primind substanţe chimice, dar şi informaţii fiziologice, psihologice şi spirituale. Legătura care există între mamă şi copil se aseamănă cu relaţia dintre Dumnezeu şi om. Ca şi copilul, omul este creat din iubire, dar liber şi independent; iar pentru a supravieţui, el trebuie să se ancoreze în Dumnezeu, trebuie să se formeze o placentă, o interfaţă de comunicare interpersonală. Pentru aceasta, Dumnezeu şi om se angajează ca persoane libere şi iubitoare într-un act de comuniune. Prin naştere, omul îşi afirmă independenţa faţă de Cel care l-a creat, dar fericirea nu vine decât printr-o dăruire completă şi totală înaintea lui Dumnezeu. Şi precum omul creşte şi este învăţat de mamă iubirea şi cele necesare în vederea unei vieţi armonioase, tot la fel Biserica, după ce a îndurat chinurile naşterii (Ap. 12, 2), creşte omul spre cunoaşterea iubirii lui Dumnezeu, spre devenirea lui întru fiinţare. Astfel că mama este chip al Bisericii, locul unde creştinul se maturizează duhovniceşte.